Warum Windows Phone tot ist, aber nicht völlig verschwunden

In den letzten Jahren habe ich mich gelegentlich als den letzten Windows Phone-Verweigerer der Welt bezeichnet. Seltsamerweise ist das nicht die wörtliche Wahrheit, denn ich habe letztes Jahr auf der Microsoft Ignite mehrere Leute gesehen, die Windows Phones benutzten.

Auf jeden Fall gibt es nicht mehr viele Windows Phone-Nutzer. Aber steht Windows Phone vor einem Comeback?

Bevor ich zu sehr ins Detail gehe, hier ein Spoiler: Soweit ich weiß, arbeitet Microsoft nicht an einem Windows Phone der nächsten Generation. Das Schiff ist abgefahren. Microsoft hat erkannt, dass es einfach keinen ausreichenden Anteil des Smartphone-Marktes erobern konnte, um die Fortsetzung seiner Windows Phone-Bemühungen zu rechtfertigen.

Warum schreibe ich also diese Kolumne, wenn es keine Pläne gibt, Windows Phone vor dem Aussterben zu bewahren?

In letzter Zeit sind mir drei verschiedene Trends im Bereich der mobilen Geräte aufgefallen. Keiner dieser Trends bedeutet für sich genommen viel, aber zusammengenommen deuten sie auf eine Zukunft hin, in der wir möglicherweise Windows 10 auf unseren Telefonen verwenden werden.

iOS und Android verlieren in der öffentlichen Meinung an Bedeutung

Der erste dieser Trends ist die wachsende Unzufriedenheit mit iOS und Android. Zurzeit sind dies die beiden einzigen weit verbreiteten Smartphone-Plattformen. Im Laufe des letzten Jahres scheint die Unzufriedenheit mit beiden zuzunehmen. Ich habe keine quantifizierbaren Statistiken, um diese Beobachtung zu untermauern, aber ich habe viele anekdotische Beweise gesehen. Machen Sie einfach eine schnelle Websuche nach iOS- oder Android-Beschwerden. Sie werden Behauptungen über alles Mögliche finden, von Preisabsprachen bis hin zu Spionage.

Vielleicht sind einige dieser Anschuldigungen wahr, vielleicht auch nicht – ich habe keine Ahnung. Ich besitze ja nicht einmal eines dieser Geräte. In gewisser Hinsicht ist es jedoch egal, ob die Dinge, die iOS und Android vorgeworfen werden, wahr sind oder nicht. Das Einzige, was zählt (zumindest vom Standpunkt dieser Kolumne aus), ist, dass es einen Teil der Bevölkerung gibt, der mit den heute verfügbaren Smartphone-Optionen sehr unzufrieden zu sein scheint. Dies unterstreicht die Idee, dass es möglicherweise Raum für einen dritten Akteur gibt, der auf den Markt kommt.

Ein Markt für Linux-Telefone entsteht

Der zweite Trend, der in letzter Zeit meine Aufmerksamkeit erregt hat, ist die Entwicklung von Linux-Handys. In gewisser Weise ist dieser Trend nicht neu. Hobbyisten und Linux-Enthusiasten experimentieren schon seit Jahren damit, leichtgewichtige Linux-Distributionen auf Smartphones auszuführen.

Was sich geändert hat, ist, dass diejenigen, die Linux auf einem Smartphone ausführen möchten, nicht mehr den Do-it-yourself-Ansatz wählen müssen. Ein Unternehmen namens Pine64 verkauft jetzt das PinePhone, ein voll funktionsfähiges Linux-Telefon, das Sie heute kaufen können. Dieses 149,99 Dollar teure Telefon richtet sich an Linux-Enthusiasten, an Menschen, für die Sicherheit ein absolutes Muss ist, und an Menschen, die einfach genug von iOS und Android haben.

Ich hatte noch nicht die Gelegenheit, das PinePhone selbst auszuprobieren (obwohl ich das vorhabe), daher kann ich nicht sagen, wie gut es funktioniert. Unabhängig davon finde ich es großartig, dass jemand die Initiative ergriffen hat, ein Linux-Telefon auf den Markt zu bringen.

Microsoft lässt bei ARM nicht locker

Der dritte Trend, den ich beobachtet habe, ist, dass Microsoft beträchtliche Ressourcen in die Entwicklung von Windows 10 für ARM-Geräte investiert hat (Beispiel: das Surface Pro X). Das Unternehmen ist sogar so weit gegangen, einen Emulator zu entwickeln, der es ARM-basierten Windows 10-Geräten ermöglicht, x86-Anwendungen auszuführen.

Wenn Sie diese drei Trends zusammen betrachten, sehen Sie die Unzufriedenheit mit den bestehenden Smartphone-Plattformen, die Markteinführung eines alternativen Smartphone-Betriebssystems (Linux) und die Entwicklung einer Version von Windows 10 durch Microsoft, die für die Ausführung auf mobilen Geräten mit ARM-Prozessoren konzipiert ist.

Doch selbst wenn man diese Trends zusammennimmt, bedeutet das nicht die triumphale Rückkehr von Windows Phone. Wie ich bereits sagte, hat Microsoft noch nichts über die Entwicklung eines Windows 10-Telefons gesagt. Um ehrlich zu sein, bin ich mir nicht sicher, ob Microsoft überhaupt Interesse an einem solchen Projekt hat.

Überraschenderweise gibt es jedoch eine Gruppe unabhängiger Entwickler, die hart daran gearbeitet haben, Windows 10 auf einem Smartphone zum Laufen zu bringen. Dieses Projekt scheint zwar nicht offiziell von den Leuten in Redmond abgesegnet zu sein, aber es würde mich nicht überraschen, wenn die Projektverantwortlichen schließlich einen Vertrag mit Microsoft abschließen, um Windows 10 für die Verwendung auf einem Smartphone zu lizenzieren.